Uno dei suoni più piacevoli per un amante dei gatti è il rombo del suo amico felino quando riceve un piccolo graffio dietro le orecchie.

Tuttavia, il modo in cui i gatti producono le loro fusa è rimasto a lungo un mistero. Un nuovo studio internazionale potrebbe finalmente avere la risposta. Secondo quanto riferito, oggi, dagli scienziati su Current Biology, i gatti domestici possiedono dei “cuscinetti”, incorporati nelle corde vocali, che aggiungono uno strato extra di tessuto adiposo che consente loro di vibrare a basse frequenze. Inoltre, la laringe di questi animali non sembra aver bisogno di alcun input dal cervello per produrre tali fusa. “Le fusa hanno sempre avuto una spiegazione complessa e non scientifica”, ha affermato Bonnie Beaver, veterinaria della Texas A&M University che non ha partecipato allo studio.

Non scientifica perché, sebbene gli scienziati abbiano elaborato varie teorie per risolvere il mistero, poche sono state testate”, ha continuato Beaver. “Il nuovo studio è un buon passo avanti”, ha aggiunto Beaver. I gatti domestici sono piccoli, la maggior parte pesa circa 4,5 chilogrammi, e i ricercatori si sono chiesti come questi animali riescano a generare le vocalizzazioni a bassa frequenza, tipicamente tra i 20 e i 30 hertz, coinvolte nelle fusa. Tali frequenze sono solitamente osservate solo in animali molto più grandi, come gli elefanti, che hanno corde vocali molto più lunghe. Mentre i grandi felini, come leoni e tigri, sono in grado di emettere forti ruggiti.

La maggior parte delle vocalizzazioni dei mammiferi, compresi altri versi dei gatti come il miagolio e il sibilo, sono prodotte in modo simile: un segnale dal cervello fa sì che le corde vocali si premano l’una contro l’altra e il flusso d’aria attraverso la laringe fa sì che le corde si scontrino centinaia di volte al secondo, producendo il suono.

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