Una specie sconosciuta di pesce lumaca è stato avvistato alla profondità record di 8.336 metri nella fossa di Izu-Ogasawara, a sud-est del Giappone.

L’animale che appartiene al genere Pseudoliparis, rappresenta il primo esemplare in assoluto sorpreso a nuotare oltre gli 8.000 metri.

Gli scienziati del Minderoo-University of Western Australia Deep Sea Research Centre e della Tokyo University of Marine Science and Technology erano partiti per esplorare le trincee del Giappone, di Izu-Ogasawara e delle Ryukyu – che si trovano rispettivamente a 8.000, 9.300 e 7.300 metri di profondità – nell’ambito di uno studio decennale sulle popolazioni ittiche più profonde del mondo.

Utilizzando sommergibili senza equipaggio, noti come lander, i ricercatori hanno dispiegato telecamere con esche nella parte più profonda di queste trincee.

Esistono più di 400 specie conosciute di pesci lumaca, che vivono in un’ampia varietà di habitat che vanno dalle acque poco profonde all’oscurità delle profondità oceaniche.

Lo scienziato capo della spedizione e fondatore del Minderoo-UWA Deep Sea Research Centre, il professor Alan Jamieson, ha dichiarato che alcuni adattamenti specifici hanno permesso ad alcune specie di pesci lumaca di vivere a circa 1.000 metri di profondità.

A 8.000 metri di profondità, la pressione è 800 volte superiore a quella della superficie dell’oceano.

“Quando ci si immagina l’aspetto del pesce più profondo del mondo, è probabile che sia nodoso, nero, con denti grandi e occhi piccoli”, ha detto Jamieson. Ma “uno dei motivi per cui i pesci lumaca si sono adattati con successo è che non hanno vesciche natatorie”. Inoltre, i pesci lumaca non hanno squame, ma hanno uno strato gelatinoso che Jamieson descrive come un “adattamento fisiologicamente economico”.

L’esemplare ripreso è un pesce giovane. I più piccoli, infatti, si trovano generalmente a profondità maggiori rispetto agli adulti.

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