Nel mondo, una persona su otto è affetta da obesità. A rilevarlo uno studio condotto da Francesco Branca dell’Organizzazione Mondiale della Sanità, assieme ai suoi colleghi. Tra il 1990 e il 2022, i tassi di obesità sono più che raddoppiati tra gli adulti e quadruplicati tra i bambini e gli adolescenti di tutto il mondo. Più di un miliardo di persone, ovvero circa una su otto, soffre di obesità, il che la rende la forma più comune di malnutrizione in quasi tutti i Paesi.

A tal proposito, scrive AGI, Branca e colleghi hanno raccolto i dati di oltre 3600 studi pubblicati negli ultimi 35 anni per capire come siano cambiati i tassi di obesità tra il 1990 e il 2022. Gli studi hanno incluso quasi 230 milioni di persone in 197 Paesi. I ricercatori hanno calcolato l’indice di massa corporea dei partecipanti, un dato biometrico espresso come rapporto tra peso e altezza di un individuo e utilizzato come indicatore del peso forma, per stimare come i tassi di obesità siano cambiati nel tempo.

La ricerca ha mostrato che la prevalenza globale dell’obesità è più che raddoppiata tra gli adulti di 20 anni e più e quadruplicata nei bambini e negli adolescenti tra i 5 e i 19 anni. Nel 2022, i tassi di obesità fra donne e ragazze adolescenti sono aumentati in circa il 93% dei Paesi. Lo stesso vale per i ragazzi in età adolescenziale in tutti i Paesi tranne che in cinque. Solo un Paese, la Francia, non ha registrato un aumento dei tassi di obesità tra gli uomini. I tassi di obesità degli adulti sono aumentati maggiormente nei Paesi dei Caraibi, del Medio Oriente e del Nord Africa. Nel frattempo, i maggiori aumenti dell’obesità infantile e adolescenziale si sono verificati nel Brunei, in Cile e nelle nazioni insulari della Polinesia, della Micronesia e dei Caraibi.

L’obesità aumenta il rischio di malattie cardiache, diabete, alcuni tipi di cancro e vari altri problemi di salute. “È molto preoccupante che l’epidemia di obesità che era evidente tra gli adulti in gran parte del mondo nel 1990 si rifletta ora nei bambini e negli adolescenti in età scolare”, ha dichiarato Majid Ezzati, dell’Imperial College di Londra e autore senior dello studio. I ricercatori ritengono che gli alimenti trasformati ad alto contenuto di calorie e zuccheri siano in parte responsabili dell’impennata dei tassi di obesità; questo anche perché negli ultimi decenni la disponibilità e la facilità nel reperire questi prodotti raffinati e poco salutari è aumentata in tutto il mondo.

“Tuttavia, l’attenzione ai comportamenti individuali, come la dieta e l’esercizio fisico, ha avuto e continuerà ad avere uno scarso impatto sulla prevalenza dell’obesità”, ha affermato Branca.” Per prevenire e gestire realmente l’obesità, i governi di tutto il mondo devono attuare politiche per rendere più accessibili e convenienti gli alimenti sani e l’attività fisica”, ha aggiunto Branca.

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