Anche gli uomini subiscono cambiamenti cerebrali dopo la nascita del loro primo figlio. A suggerirlo, uno studio dei ricercatori del Carlos III Health Institute di Madrid secondo cui i neo padri perdono una parte percentuale o due del volume corticale dopo la nascita del loro bambino. Sebbene la ragione di ciò rimanga poco chiara, i ricercatori suggeriscono che il cambiamento potrebbe rendere più facile per i padri connettersi con il proprio figlio.

Studi precedenti hanno dimostrato che la maternità può cambiare la struttura del cervello delle donne. In particolare, le donne possono sperimentare cambiamenti nelle loro reti subcorticali limbiche, la parte del cervello associata agli ormoni della gravidanza. “Lo studio dei padri offre un’opportunità unica per esplorare come l’esperienza genitoriale può modellare il cervello umano quando la gravidanza non è vissuta direttamente”, hanno scritto i ricercatori, guidati da Magdalena Martinez-Garcia, nel loro studio pubblicato su Cerebral Cortex

I ricercatori spagnoli hanno utilizzato la risonanza magnetica (MRI) per valutare il cervello di 40 padri eterosessuali. La metà dei padri risiedeva in Spagna e ha partecipato a scansioni cerebrali prima della gravidanza dei loro partner e poi di nuovo pochi mesi dopo la nascita. L’altra metà aveva sede negli Stati Uniti e ha partecipato a scansioni cerebrali durante le fasi medio-tardive della gravidanza dei loro partner, e poi di nuovo da sette a otto mesi dopo la nascita.

Nel frattempo, anche a 17 uomini senza figli in Spagna è stato scansionato il cervello come gruppo di controllo. Utilizzando le scansioni, i ricercatori hanno misurato il volume, lo spessore e le proprietà strutturali del cervello degli uomini. I risultati hanno rivelato che gli uomini non hanno subito modifiche alle loro reti subcorticali limbiche, come le donne.

Tuttavia, hanno mostrato segni di cambiamenti cerebrali nella loro materia grigia corticale, l’area del cervello coinvolta nella comprensione sociale. Hanno anche mostrato riduzioni del volume del loro sistema visivo. “Questi risultati possono suggerire un ruolo unico del sistema visivo nell’aiutare i padri a riconoscere i loro bambini e rispondere di conseguenza, un’ipotesi che andrà confermata da studi futuri”, hanno concluso gli autori dello studio.  

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