Un maggior livello d’istruzione comporta un rallentamento dell’invecchiamento e una maggiore longevità. Lo rivela un nuovo studio della Columbia University Mailman School of Public Health e del Robert N. Butler Columbia Aging Center, pubblicato su JAMA Network Open.

Secondo i risultati del Framingham Heart Study, scrive AGI, coloro che avevano livelli di istruzione più elevati tendevano a invecchiare più lentamente e a vivere più a lungo, rispetto a coloro che non avevano ricevuto un’istruzione più modesta. Il Framingham Heart Study è uno studio in corso, iniziato nel 1948, che attualmente copre tre generazioni. L’analisi della Columbia è la prima a collegare il livello di istruzione scolastica con il ritmo dell’invecchiamento biologico e della mortalità.

“Sappiamo da tempo che le persone con un livello di istruzione più elevato tendono a vivere più a lungo, ma ci sono molte sfide da affrontare per capire come ciò avvenga e, soprattutto, se gli interventi per promuovere il livello di istruzione contribuiscano a una longevità sana”, ha dichiarato Daniel Belsky, professore associato di Epidemiologia presso la Columbia Mailman School e l’Aging Center e autore senior del lavoro. Per misurare il ritmo dell’invecchiamento, i ricercatori hanno applicato un algoritmo, noto come orologio epigenetico DunedinPACE, ai dati genomici raccolti dal Framingham Heart Study.

Le ultime scoperte hanno rilevato che, secondo il metro di misura dell’orologio epigenetico DunedinPACE, 2 anni di scuola in più si traducono in un ritmo di invecchiamento più lento del 2-3%. Questa decelerazione dell’invecchiamento corrisponde a una riduzione di circa il 10% del rischio di mortalità nel Framingham Heart Study, secondo le precedenti ricerche di Belsky sull’associazione di DunedinPACE con il rischio di morte. DunedinPACE è stato sviluppato dai ricercatori della Columbia e dai loro colleghi e presentato nel gennaio 2022. Basato sull’analisi delle etichette chimiche sul DNA, contenuto nei globuli bianchi, o segni di metilazione del DNA, DunedinPACE, acronimo di Pace of Aging Computed from the Epigenome, viene misurato con un esame del sangue e funziona come un orologio del processo di invecchiamento, misurando la velocità o la lentezza con cui il corpo di una persona cambia man mano che invecchia.

L’invecchiamento biologico si riferisce all’accumulo di mutazioni molecolari che, con l’avanzare dell’età, minano progressivamente l’integrità e la capacità di resilienza di cellule, tessuti e organi. I ricercatori della Columbia hanno utilizzato i dati di 14.106 partecipanti al Framingham Heart Study, che coprono tre generazioni, per collegare i dati relativi al livello di istruzione dei figli con quelli dei genitori. Poi, gli scienziati hanno utilizzato i dati di un sottoinsieme di partecipanti che hanno fornito campioni di sangue per calcolare il ritmo dell’invecchiamento biologico, attraverso l’orologio epigenetico DunedinPACE.

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